Автор: Алексей Евтушенко
Издательство: Евтушенко Алексей Анатольевич
Серия:
Жанр произведения: Научная фантастика
Год издания: 2007
isbn: 978-5-699-23553-7
Скачать книгу

      Алексей Евтушенко

      Стража Реальности

      Моим друзьям посвящается

      Тогда иди – есть и другие миры, кроме этого.

Стивен Кинг «Темная башня»

      Глава 1

      Пистолет без доброго слова

      – Здр-равствуй, родина, – с чувством сказала Маша и выжала педаль тормоза.

      Машина послушно остановилась.

      В свете фар лужа впереди казалась маленьким грязным озером, соваться в которое на нежной южнокореянке с передними ведущими колесами совершенно не хотелось.

      – Надо же, – удивился Женька. – Всего-то два часа не самого сильного дождика, а какой великолепный результат! «Кэмел-Трофи» да и только. Вперед, старушка, здесь должно быть неглубоко.

      – «Жигули» тебе старушка, – объяснила Маша. – Или жена, когда появится. Откуда этот допотопный жаргон? А еще писатель с журналистом. Два, блин, в одном.

      – Не будем нервничать, – попросил Женька. – Ты за рулем, тебе вредно. Да и какой из меня писатель? Так, одни понты. Вот журналист – это да.

      – Надо же, какие мы самокритичные! – с усмешкой покосилась на него Маша. – Не скромничай. Пара-тройка твоих рассказов очень даже ничего. Журналист так не напишет – только писатель.

      – Спасибо на добром слове. Польщен и таю. Но ты все равно не нервничай, ладно? Торопиться нам особо некуда.

      – А на работу завтра?

      – Так это ж завтра, – резонно заметил Женька. – А сейчас только двадцать два часа и двадцать пять минут. И вообще, какие проблемы? Перед нами здесь несколько машин прошло.

      – Вот именно, что перед нами.

      – Вообще-то, есть другая дорога, – сообщил с заднего сиденья Никита. – Лучше.

      – Сразу нельзя было сказать? – поинтересовалась Маша.

      – Думал, проедем, – сказал Никита. – Здесь-то гораздо ближе. А другая – в объезд. Далеко и через лес.

      – Хрен с ним, с объездом и лесом. Главное, чтобы не утонуть.

      – Тогда разворачивайся.

      На дачу Никиты они приехали в ночь с пятницы на субботу. Погода на выходные не подвела, и отдых удался. Но перед отъездом неожиданно зарядил дождь и очень быстро превратил вполне нормальную грунтовку, идущую к шоссе, в обычный русский непролазный тракт.

      – К полуночи хоть до Москвы доберемся с твоим объездом? – осведомилась Маша, когда они в обратном направлении миновали невеликий дачный поселок и свернули на узкую, заросшую травой дорогу, ведущую в лес.

      Здесь действительно можно было проехать без риска застрять в грязи.

      – Куда мы денемся, – ответил Никита. – Конечно, если ближе к городу не встанем в пробке. Оно вроде бы и не должны в это время, но всякое бывает, как ты понимаешь.

      – Да, – вздохнул Женька. – Автомобилей в Москве развелось, как собак нерезаных.

      – А собак нерезаных – как автомобилей, – сказал Никита.

      – У нас собаки, – заметила Маша. – А где-то лисы и даже еноты. Я читала, нишу обязательно будет кто-то занимать. И кто лучше?

      – Не знаю, – сказал Женька. – Я не жил в городе с лисами. Тем более с енотами. Собаки привычнее в любом случае.

      – У одной моей знакомой жил енот, – сообщил Никита.

      – Да ну? – удивилась Маша. – И где она его взяла?

      – Привезла откуда-то с Черноморского побережья. В Подмосковье еноты не водятся – холодно им тут.

      – Тут и людям холодно, не то что енотам, – вздохнул Женька.

      Дорога нырнула в лес, и Маша еще сбросила газ, хотя и до этого ехала не быстро.

      И, как выяснилось буквально через пару километров, правильно сделала.

      Мужчина в плаще и с рюкзаком за плечами неожиданно шагнул на дорогу прямо из кустов. Заметить его раньше не было никакой возможности – уже стемнело, и дорога в этом месте делала поворот. Но все бы, наверное, обошлось, не поскользнись он на мокрой глине.

      Пока человек махал руками и пытался удержать равновесие, а Маша с криком «б…дь!» жала на тормоз, автомобиль все-таки ударил мужчину в бок. Вроде бы не очень сильно, но незадачливый лесной пешеход упал, а столкновение восьми центнеров металла и пластика с телом ощутили в салоне все. Впрочем, в ту же секунду машина остановилась.

      – Я гляну, – сказал Женька, дотронувшись до окаменевшего Машиного плеча, и полез наружу.

      Вслед за ним выбрался из машины и Никита.

      Мужчина неподвижно лежал на спине. Рядом с ним валялся выпавший из руки, но продолжающий гореть электрический фонарик.

      «Лет сорок с лишним дядьке на вид, – определил Никита. – Господи, неужели мы его…»

      Не открывая глаз, мужчина отчетливо застонал и шевельнул рукой.

      – Слава богу, – сказал Женька.

      Рюкзак пострадавшего был старого, еще советского образца, очень тяжел и набит чем-то твердым и на ощупь железным.

      – Как,