Автор: Морвейн Ветер
Издательство: ЛитРес: Самиздат
Серия:
Жанр произведения: Социальная фантастика
Год издания: 2016
isbn:
Скачать книгу

      Глава 1

      – Небо укроет нас плащом. Звёздные старцы дадут нам знак… —стройно протянули шесть учениц в чёрных сутанах, сидевшие за дубовыми партами в зале Воспоминаний.

      – И тогда взойдёт Солнце… – продолжил за них наставник.

      – И тогда взойдёт Солнце, и каждый поведёт Зверя, и Зверь поведёт нас.

      – Достаточно, – наставник захлопнул книгу и обвел учениц взглядом. – Кассандра и Донна могут идти. Вплоть до дня Посвящения вы свободны.

      Донна, шустрая девчушка с золотыми кудрями, вскочила из-за парты и торопливо скинула талмуд с Писанием в вещевой мешок.

      Учитель шикнул на неё, но Донна, как обычно, ничего не заметила.

      Кассандра двигалась медленно, чинно. Прежде чем спрятать священную книгу, она осенила её знаком стоглавой звезды. Затем приложила руку к груди, склонилась в церемониальном поклоне…

      – Кассандра! – рявкнул учитель, и тут же в него впился взгляд необычных даже для уроженцев Ангары золотистых глаз с прожилками цвета аквамарина.

      – Я соблюдаю церемониал, учитель…

      Магистр Мирдек скрипнул зубами.

      – Иди, – приказал он.

      Кассандра ещё раз осенила книгу священным знаком….

      – Кассандра! – рявкнул магистр уже громче.

      Кассандра посмотрела на него осуждающе, молча затолкала книгу в сумку и вместе с Донной двинулась к выходу из класса.

      – Ну, ты даёшь, – прошипела подруга, едва они оказались в коридоре. – Даже я не могу так его довести.

      – Я не пытаюсь никого доводить, – Кассандра открыла мешок и всё-таки произвела над закрытой уже книгой необходимый ритуал. – Я не могу позволить себе таких вольностей, как ты, Донна. Я хочу остаться в монастыре навсегда.

      Донна фыркнула.

      – Так тебе и позволят. Жених-то в курсе твоих идей?

      Кассандра скептически фыркнула и ни слова больше не сказала. О женихе вспоминать она не любила. Юрген Лабберт Розенкрейцер, наследник дома Розенкрейцеров и будущий владелец сети горнодобывающих предприятий по всему сектору, не вызывал у неё никаких эмоций, кроме страха, в котором Кассандра признаваться не желала никому – даже себе.

      Она вообще не любила признавать свой страх. Куда проще делать вид, что ей просто ничего не нужно – ни мира за стенами монастыря, ни любви, о которой так мечтали все вокруг.

      Её судьба решилась давным-давно, и, хотя договорные браки не были редкостью, Кассандра плохо представляла себе, как сможет весь остаток жизни провести в одном доме с человеком, который был ей абсолютно чужим.

      – Я могла бы просто вступить в фиктивный брак и остаться здесь… – произнесла она задумчиво.

      Урок учителя, в котором тот рассказывал о предназначении юных леди, порядком её напугал.

      «Если Звезды сделали джентльменов могучими, как они сами, – говорил тот, – и несет их живой звездный дождь семя новой жизни в наш мир, то леди они обошли стороной. С самого сотворения мира обитает в них межзвёздная тьма, в которой гаснут летящие звезды. Но иногда она просыпается, пробуждает глубинные инстинкты, и тогда леди могут думать только об одном – как завести детей. Как в великом космосе рождается новая звезда, так леди создает новую жизнь».

      После этих слов Кесси представила себе метеоритные дожди, в чью честь проводились торжественные службы во время Праздников Созидания. Черное небо в такие ночи мерцало и переливалось загадочными цветами, а по нему, озаряя своим сиянием и землю, и души восхищенных людей, летели падающие огни.

      Порой ей казалось, что придет срок, по небу понесутся звезды, выстроятся в ряд – и тогда сама она будет подобна Великой Звезде. Однако, однажды, копаясь в библиотеке на дальних полках, она наткнулась на книгу, в которой было написано то же самое, но гораздо более простыми словами.

      «Мужчины способны подарить свое семя в любой момент, и это семя может способствовать произведению на свет ребенка. Но женщины мудрой природой устроены так, что период зачатия у них наступает всего несколько раз в год, когда либидо их повышается до такой степени, что они не способны даже управлять своим разумом и хотят оставаться в постели со своим избранником как можно дольше. Этот период называется Зовом Семнадцати Звезд, история коего наименования уходит во тьму веков. Периодичность подобных желаний строго индивидуальна. Либидо женщин достигает максимального значения в эти дни, и рождение ребенка становится вершиной сего знаменательного события».

      Кесси не хотела детей от слова совсем. И никогда её не мучил какой-то там зов, который, как говорил учитель, «настигал каждую леди, когда на небе в ряд выстраивались семнадцать звёзд». «Когда плодородные воды оросят её лоно, – добавлял он, – что случается раз в год». Кесси кривилась. Ей не хотелось быть лоном для плодородных вод.

      Давным-давно, сидя в очередной раз в библиотеке, нашла она еще одну потрёпанную книжку, в которой рассказывалось о том, что звёзды разделили всех джентльменов. И делятся они на альф, бет, гамм, дельт,